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Melo e Kubot fazem a final de Washington contra os maiores rivais da temporada

As duas melhores duplas de 2017 se enfrentam na decisão do Citi Open neste domingo (5). O brasileiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot, líderes do ATP Doubles Team Race to London, terão pela frente o finlandês Henri Kontinen e o australiano John Peers

05.08.2017  |  294 visualizações

São Paulo (SP) – A dupla Marcelo Melo e Lukasz Kubot chega a mais uma final em 2017. Neste domingo (6), no Rock Creek Park Tennis Center, em Washington, Melo e Kubot decidem o título do Citi Open, torneio ATP 500, diante do finlandês Henri Kontinen e do australiano John Peers, seus maiores rivais nesta temporada. Neste sábado (5), pelas semifinais, eles derrotaram os irmãos Bryan, Bob e Mike, por 2 sets a 0, parciais de 7/6 (7-5) e 6/4, em 1h26min, garantindo lugar na decisão. Kontinen e Peers passaram pelo brasileiro Bruno Soares e o inglês Jamie Murray por 2 sets a 1 - 6/7(4-7), 7/5 e 10/8.

A partida reunirá as duas melhores parcerias da temporada 2017 e os quatro primeiros colocados no ranking mundial individual de duplas. O brasileiro Marcelo Melo é o líder, seguido por Kontinen, por Peers e por seu parceiro, o polonês Kubot, que ocupa o quarto lugar. Juntos, Melo e Kubot lideram o ATP Doubles Team Race to London, que define as oito melhores parcerias de 2017, já classificados para disputar o ATP Finals, enquanto Kontinen e Peers estão na segunda colocação.

Será a quarta final seguida da dupla Melo e Kubot em 2017 - agora em piso duro -  e a sétima do ano. Eles estão invictos há 17 jogos. E vêm de uma sequência de três títulos na grama: na Holanda, na Alemanha e em Wimbledon. Nesta temporada, já venceram também em Miami (quadra rápida) e Madri (saibro), além de um vice-campeonato em Indian Wells (EUA).

Melo e Kubot disputam o Citi Open como cabeças de chave 2. Kontinen e Peers são cabeças 1. Assim, o jogo tem tudo para ser muito equilibrado. "Mais uma grande vitória, mais um jogo muito sólido. Foi muito importante ficar firme em todos os momentos, mesmo tendo chances perdidas no primeiro set. No segundo, conseguimos dominar desde o início. Jogamos contra aquela que é considerada por muitos como a melhor dupla da história, uma partida sempre muito difícil, em todos os aspectos, dois jogadores que erram muito pouco, mudam muito o jogo. Tivemos de jogar o nosso melhor mesmo para ganhar", analisou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.

"Agora, esperamos fazer o mesmo na final, que é mais um jogo muito duro que teremos pela frente, contra Kontinen e Peers. Fizemos cinco sets com eles em Wimbledon. Ganharam duro na semifinal aqui do Bruno e do Jamie. Estamos muito bem preparados para fazer mais um belo jogo neste domingo", completou. 

Grande fase - Na semifinal, Melo e Kubot mostraram, mais uma vez, a ótima fase da dupla. Concentração, confiança, entrosamento para superar os momentos difíceis e garantir mais uma vitória. No primeiro set, eles conseguiram um break no saque de Mike, no oitavo game, para marcar 5/3, mas foram quebrados na sequência, no serviço de Marcelo, e o jogo voltou a se equilibrar. A decisão foi para o tie break. E Melo e Kubot souberam superar um início complicado e sair de uma desvantagem de 5/3 para vencer por 7/5 e fechar a primeira série.

No segundo set, a quebra veio no terceiro game, com Melo e Kubot marcando 2/1 e, depois, conseguindo salvar breaks  no sexto e oitavo games, para manter a vantagem na série e fechar em 6/4.

Em Washington, antes da vitória deste sábado diante dos irmãos Bryan, Melo e Kubot haviam derrotado  na estreia o sueco Robert Lindstedt e o austríaco Dominic Thiem por 2 sets a 0 - 7/5 e 7/5 - e, nas quartas de final,  o holandês Jean-Julien Rojer e o romeno Horia Tecau por 2 sets a 1 - 7/6(7-3), 4/6 e 10/7. 

Na temporada, cinco títulos e 37 vitórias – Marcelo Melo, 33 anos, e Lukasz Kubot, 35 anos, estão jogando juntos desde o início da temporada. Antes, formaram parceria em torneios como o ATP de Viena, onde foram campeões em 2015 e 2016.

Melo é o número 1 do ranking mundial individual de duplas com 8.310 pontos, 550 pontos à frente do finlandês Henri Kontinen. Seu parceiro, o polonês Lukasz Kubot, está em quarto lugar, com 7.290 pontos. Esta é a segunda vez que Melo ocupa a liderança do ranking mundial individual de duplas. A primeira foi em novembro de 2015, permanecendo como número um por 26 semanas.

Melo e Kubot são os atuais líderes do ATP Doubles Team Race to London, que define as oito melhores parcerias de 2017 para disputar o ATP Finals, somando 6.160, com 2.090 a mais do que a dupla segunda colocada - Kontinen e o australiano John Peers. Formam a única parceria classificada até agora. Será a quinta participação seguida de Marcelo, que jogou em Londres em 2013, 2014, 2015 e 2016, todas com seu parceiro anterior, o croata Ivan Dodig.

Em 2017, a dupla Melo e Kubot já venceu, no total, 37 jogos, com apenas nove derrotas. Entre essas vitórias está a 400ª da carreira do brasileiro, obtida na estreia em Roland Garros.

Das 27 conquistas de Marcelo na carreira, cinco foram nesta temporada. O primeiro título em torneios ATP foi em 2007, no Estoril, em Portugal. Agora, tem dois Grand Slam - Roland Garros 2015 e Wimbledon 2017 -, além de um vice em Londres (2013) e duas semifinais no US Open. Na campanha do vice em Wimbledon e para ser campeão em Roland Garros, Melo jogou com o croata Ivan Dodig.

Este ano, Melo e Kubot comemoraram os títulos de dois Masters 1000 - Miami (Quadra Rápida) e Madri (Saibro) –, o ATP 250 de ‘s’Hertogenbosch, na Holanda (Grama), o ATP 500 de Halle, na Alemanha (Grama), e na grama de Wimbledon, em Londres, na Inglaterra.  Foram, assim, campeões em três diferentes pisos.

Na carreira, com 27 conquistas no total, duas em Grand Slam, Marcelo também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Madri chegou ao sétimo, depois de ganhar Shangai (2013 e 2015), Paris (2015), Toronto (2016), Cincinnati (2016) e Miami (2017). 

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